saor

Saor – Forgotten paths

Atmosferische black metal heet dat dan. Het sub-genre waarbij de melodieuze ontwikkeling van een muzikaal thema – en niet zozeer het creëren en assembleren van riffs – moet zorgen voor de gevoelsmatige eenheidsdraad die door het album wordt geregen. Nogal wat bands mengen snellere black metal in Zweedse stijl met postrock en klassieke invloeden, maar het Schotse Saor onder leiding van Andy Marshall gooit het over een eerder folky boeg door in te zetten op een geluid dat de luisteraar weemoedig terug hoort te voeren naar de serene majestueuze kracht van de natuur. Nu heb ik op verdacht weinig boswandelingen een kerel horen krijsen over elektrische gitaren, maar dat kan natuurlijk liggen aan het feit dat ik steeds het black metal videoclipseizoen lijk te missen. “Forgotten paths” is het vierde album van Saor,dat van solo-project al een heuse poos is uitgegroeid tot een, op menig podia prijkende, live band. Net als bij de vorige platen krijgen we met slepende gitaarleads doorspekte en voornamelijk up-tempo tracks van een behoorlijke lengte voorgeschoteld. Maar het voelt allemaal wat ingetogener aan. De stem wordt sporadischer ingezet dan voordien en zowel cleane zang als screams gaan meer op in het geheel van de nummers waar ook een instrumentaal werk bijhoort. De gastmuzikanten, waaronder Neige van Alcest, zijn van een behoorlijk niveau en zeker niet slechts frivole marketing toevoegingen, luister maar naar “Bròn“. Kortom dit is een plaat die je als liefhebber van hoempaloze folk metal of atmosferische black metal zonder twijfelen kan aanschaffen.

Xavier – 86/100

Saor – Forgotten paths (Avantarde Music 2019)
1. Forgotten paths
2. Monadh
3. Bròn
4. Exile

Barshasketh – Ophidian henosis

Als ik qua woonplaats zou mogen kiezen tussen Nieuw-Zeeland en Schotland zou mijn keuze snel gemaakt zijn. Hoewel beide landen prachtige natuurlandschappen bezitten, lijkt het overweldigend karakter van Moeder Natuur me in Nieuw-Zeeland nóg adembenemender. Als uitvalsbasis om een band te runnen lijkt Schotland me dan weer een logischere keuze, zeker als je tourplannen hebt. Dat moet ook Andrew Campbell (aka Krigeist), spilfiguur achter Barshasketh, gedacht hebben toen hij zijn thuisland inruilde voor de bakermat van haggis en William Lawson’s. Hij sprokkelde nieuwe bandleden bij Saor, Falloch en Haar en brengt nu met “Ophidian henosis” een derde langspeler uit. Meteen valt me op dat de band een serieuze stap vooruit heeft gezet ten opzichte van voorgangers “Defying the bonds of cosmic thraldom” en “Sitra achra”, zowel qua productie (kan niet anders als je een plaat gaat opnemen in de ondertussen befaamde Necromorbus Studio), songwriting en uitvoering. “Ophidian henosis” klinkt als de comebackplaat die Gorgoroth eerder dit jaar zou gemaakt moeten hebben. We krijgen immers typisch Noors black metal geweld met licht melodische toets te horen. In geen honderd jaar innovatief, maar wel lekker in het gehoor liggend. De vocalen van de frontman bevatten die ijskoude bevlogenheid van een Pest of Hoest en als je niet beter wist zou je de band meteen als Noors bestempelen. Er wordt dynamisch met verschillende tempo’s gespeeld en sporadische melodieuze solo’s geven de songs extra cachet. Toch blijven de songs, zelfs na ettelijke luisterbeurten, moeilijk hangen doordat het onderling onderscheidend karakter iets te klein is en het aan écht memorabele riffs ontbreekt. Het feit dat de inspiratie op was toen er songtitels gekozen moesten worden, maakt het moeilijk, zelfs na een paar luisterbeurten, om er een echte favoriet uit te pikken. Of het moet het vijfde deel zijn met een stuwende riff in het midden van de song en een slepende melodie als afsluiter. Op de voet gevolgd door het zesde hoofdstuk dat iets venijniger klinkt en opzwepender tewerk gaat. Al bij al wel een erg degelijke plaat waarvan ik trouwens overtuigd ben dat ze nog wel wat van haar geheimen zal prijsgeven de komende weken.

JOKKE: 79/100

Barshasketh – Ophidian henosis (Blut & Eisen Productions & World Terror Committee 2015)
1. Ophidian henosis I
2. Ophidian henosis II
3. Ophidian henosis III
4. Ophidian henosis IV
5. Ophidian henosis V
6. Ophidian henosis VI
7. Ophidian henosis VII