cave ritual

Void Prayer – The grandiose return to the void

U denkt misschien dat we bij Addergebroed aandelen hebben in de toeristische dienst van Bosnië-Herzegovina, maar feit is gewoon dat het daar momenteel een broeihaard voor rauwe undergroundblack is. Niteris, Obskuritatem, Sulphuric Night en ook dit Void Prayer zijn namen die hier al passeerden, die laatste toen we hun split met Nefarious Spirit onder de loep namen. Void Prayer (dat startte als Cave Ritual) is een kwartet waarvan de leden bij zowat elke band van de Black Plague Circle bijklussen en met “The grandiose return to the void” zijn we bij hun tweede langspeler aanbeland, de eerste sinds het vertrek van zanger K. De vocale honneurs worden nu waargenomen door O., de drummer van Void Prayer en het mastermind achter Sulphuric Night. Van de vijf nummers die we op deze plaat aantreffen, stammen de eerste drie van de “L’Appel du vide” demo uit 2019 die opniew opgenomen werden. Het met piano en spookachtige synths ingezette “The poetics of absence” en het meer dan tien minuten durende titelnummer zijn gloednieuwe composities. Wie debuut “Stillbirth from the psychotic void” kent, zal misschien verbaasd zijn over het geluid dat de Bosniërs nu brengen, want de lo-fi, pure, repetitieve en eerder eenvoudige black die we toen te horen kregen heeft plaats geruimd voor een heel ander geluid dat wat technischer en gecompliceerder klinkt, en ook productioneel gezien wordt serieuze vooruitgang geboekt. Er wordt tevens middels beklijvende en meeslepende gitaarleads een heuse portie melodie in de nummers geïnjecteerd, maar een zekere triomfantelijkheid is nog steeds aanwezig, net zoals onze aanbidders van de grote leegte ook niet verleerd zijn een somber gevoel in hun muziek te leggen. Laat varen alle hoop, gij die hier binnen treedt! Dynamischer drumwerk, bedwelmende baslijnen en een veelzijdige, rituele vocale aanpak noteren we ook. De band schuift wat meer op richting een occulte/orthodoxe aanpak, maar weet wel sterke en overtuigende songs te brengen. Void Prayer lijkt op papier dus voor een toegankelijker geluid gekozen te hebben, wat deels ook zo is, maar van uitverkoop is hier hoegenaamd geen sprake. Sterke release!

JOKKE: 85/100

Void Prayer – The grandiose return to the void (Black Gangrene Productions/Altare Productions 2020)
1. Being-Towards-End
2. L’Appel du vide
3. N N N
4. The poetics of absence
5. The grandiose return to the void

Niteris – Our death, his monument

De black metal-scene van Bosnië en Herzegovina is misschien niet de meest bekende en geprofileerde, toch is er heel wat beweging in diens underground. Elk land heeft tegenwoordig wel zijn ‘cirkel’ of clubje en in deze federatieve republiek in het zuidoosten van Europa is dat niet anders. Gelijkgestemde zielen als het geweldige Sulphuric Night, Niteris, Void Prayer, Nigrum Ignis Circuli, Deathcircle, Cave Ritual, Master’s Voice en Obskuritatem komen niet alleen geregeld bijeen om te kaarten of jeu de boulen, maar hebben tevens een gedeelde voorliefde voor rauwe underground black. Void Prayer is hier al eens aan bod gekomen middels een uitstekende split met het Griekse Nefarious Spirit. Deze keer werpen we een blik op Niteris, een orkestje waarin drie muzikanten uit de opgesomde bands zich kunnen uitleven. Na twee splits en een demo brengt het trio een nieuwe demo uit waarvan diens titel “Our death, his monument” een gelijkaardige opbouw kent als die van de vorige demo “Our body, his temple” uit 2014. De themathiek moge duidelijk wezen en met een statement als “For the coming new age of plague” is hun profetie werkelijkheid geworden. We krijgen rauwe zwartmetalen klanken voorgeschoteld, voorzien van een eerlijke organische bijna live-sound die aan de schelle kant is, maar wat verre van storend is. Het draagt bij aan het undergroundkarakter van de haatvolle en gitzwarte muziek. Sulphuric Night zanger O – die zowat als CEO van deze Black Plague Circle kan gezien worden – leeft zich bij Niteris naast het laten galmen van zijn stembanden ook uit op de potten en schelen en weet daarbij zowel mid- als up-tempo ritmes in de strijd te gooien. Het geheel piept en kraakt, maar tussen de bijwijlen chaotische klanken, ontwaren we toch ook een zeker gevoel voor melodie. De demo werd uitgebracht via Black Gangrene Productions. Opmerkelijk dat dit Portugese label samen met landgenoten als Signal Rex en Harvest Of Death zich specialiseert in dit Balkan-clubje. Allez ja, ze hebben meer dan gelijk!

JOKKE: 79/100

Niteris – Our death, his monument (Black Gangrene Productions 2020)
1. Heed the call of darkness
2. Voices from beyond
3. Flesh-made hell
4. Memento mori