Hate Meditation

Nachtmystium – Resilient

Nachtmystium is terug na een afwezigheid van vier jaar. Niet iedereen zal hiermee opgezet zijn aangezien bandleider/enfant terrible Blake Judd de afgelopen jaren op de tenen van heel wat fans en mensen uit de platenbusiness heeft getrapt. Het wangedrag van meneer Judd was toe te schrijven aan zijn drugsverslaving, maar hij zou nu al meer dan twee jaar clean moeten zijn. Het blijkt echter moeilijk om het verleden achter te laten, want recent stond Blake weer in het middelpunt van de belangstelling naar aanleiding van oplichting via heruitgaves van de back catalogue van Judas Iscariot door het Ascension Monuments Media-label waaraan hij verbonden is. Soit, de details laten we over aan de metalen roddelpers-sites. Lupus Lounge was bereid Blake een tweede kans te geven en tekende Nachtmystium. Hopelijk fuckt hij ze niet op. De Amerikaan hervormde zijn band met muzikanten uit twee werelddelen. De Nederlandse maar in het Noorse Bergen wonende keyboardspeler Job ‘Phenex” Bos werkte reeds in het verleden samen met Blake voor het fijne Hate Meditation en kennen we verder van Dark Fortress en als live-muzikant voor o.a. Satyricon, The Ruins Of Beverast, Dordeduh en In The Woods. De ritmesectie bestaat uit de Duitse bassist Martin van Valkenstijn (Mosaic, Ysengrin en live-lid van o.a. Sun Of The Sleepless, The Vision Bleak en Empyrium) en de Amerikaanse drummer Jean Graffio van Sumeria. Met de nagelnieuwe “Resilient” EP breekt een nieuw hoofdstuk aan voor Judd en Nachtmystium. Na de inleidende klanken van “Conversion” valt het titelnummer in waarbij meteen de grote rol van Job Bos opvalt. De mid-tempo riffs worden immers begeleid door dromerige keyboards. Blake heeft altijd al een goed oor gehad voor melodie, hooks en catchy refreinen, en dat is ook in dit nummer weer het geval zonder te verzanden in een platvloerse meezinger. Verderop in het nummer krijgen we nog een eighties gothrock-achtige solo en cleane koorzang te horen wanneer het nummer met een groots klinkende atmosfeer open barst. De psychedelische landscapes  uit het verleden blijven grotendeels achterwege ten voordele van bakken extra donkere atmosfeer. “Silver lanterns” ligt in de lijn van de fantastische voorganger “The world we left behind“. Het nummer kent een simpele maar effectieve hoofdriff waarover een pakkende melodieuze single note tremololijn gespeeld wordt en subtiele keyboards vormen de lijm tussen de kippenvel opwekkende riffs en half-blastende drums. Er duikt ook een spoken word sample op en de song blijft voortdurend van gedaante veranderen door met verschillende tempo’s en snelheden te spelen. Met het bijna tien minuten durende “Desert illumination” zijn we spijtig genoeg al aan het laatste nummer gekomen. Het is echter een epische song waarin heel wat gebeurt. Er wordt aan een doomtempo gestart waarbij gesproken vocalen, grootse keyboards, akoestische gitaren en bongo’s een gezapige dromerige toon zetten. Gewaagd en iets wat we niet onmiddellijk van de band verwacht hadden, maar eerder aan een moderne Katatonia zouden toeschrijven. Black metal lijkt hier ver zoek…alhoewel. Halfweg perst Jake een schitterende black metal-riff uit zijn gitaar, versnellen de drums en maakt de band zich op voor een zinderende repetitieve finale waarin de instrumenten het voor het zeggen hebben. Nachtmystium levert met “Resilient” een pracht comeback. Hopelijk blijft Blake nu op het rechte pad zodat we nog meer moois van zijn band te horen krijgen.

JOKKE: 86/100

Nachtmystium – Resilient (Lupus Lounge 2018)
1. Conversion
2. Resilient
3. Silver lanterns
4. Desert illumination

Nachtmystium – The world we left behind

Wie de facebookpagina volgt van Blake Judd, oprichter en bezieler van de experimentele USBM band Nachtmystium, weet dat de man de laatste tijd met zijn persoonlijke demonen (alcoholverslaving en druggebruik) heeft afgerekend en tevens besloten heeft een punt te zetten achter Nachtmystium. Echter wou hij zijn geesteskind met een allerlaatste knaller van formaat ten gave dragen. De titel van de zevende en dus tevens laatste langspeler van Blake en co is dan ook toepasselijk getiteld “The world we left behind”. De band draait volledig rond de figuur van Blake en hij wisselt sneller van muzikanten dan jij en ik van onderbroek, maar eigenlijk hoor je dat niet terug in het eindresultaat. “Fireheart” is de openingssong van de plaat en bevat een galopperende heavy metal riff, maar voor de rest is dit een typisch Nachtmystium nummer. De tekst van de song verwijst naar het afkickproces dat de frontman onderging (“I’ve returned…from the lowest realms. Taken a journey through my own personal hell”). “Voyager” vormt meteen een eerste hoogtepunt van de plaat: het is een vrij toegankelijk nummer met een aanstekelijk refrein en een mooie solo op het einde. Hetzelfde geldt voor “In the abscense of existence”. Over het algemeen is deze plaat minder rauw dan zijn voorganger “Silencing machine”. Het klinkt allemaal ongelofelijk catchy, maar toch is dit geen hapklare brok muziek. Laat dat nu net de verdienste van deze band zijn. Titelsong “The world we left behind” en vooral het rete aanstekelijke “On the other side” horen ook in het rijtje van meebrul nummers thuis. In het razende begin van “Into the endless abyss” horen we enkele biepjes en subtiele electronica terug, maar voor de échte experimenteerdrift die de “Black meddle” platen definieerde moeten we wachten tot de tweede helft van de plaat met het bezwerende “Tear you down”, waarvan de gitaarriffs doen denken aan de tijden van “Instinct:Decay”, en afsluiter “Epitaph for a dying star”. Deze ruim zeven minuten durende song bevat mooie vrouwelijke vocalen en heerlijk psychedelisch gitaarwerk. Spijtig dat dit het einde van de band betekent. Voortaan richt Judd al zijn pijlen op Hate Meditation waarmee hij vorig jaar reeds de debuutplaat “Scars” heeft uitgebracht.  Ik ga Blake en Nachtmystium missen.  Stoppen op je hoogtepunt noemen we zoiets!

JOKKE: 95/100

Nachtmystium – The world we left behind (Century Media 2014)

1. Intrusion
2. Fireheart
3. Voyager
4. Into the endless abyss
5. In the abscense of existence
6. The world we left behind
7. Tear you down
8. On the other side
9. Epitaph for a dying star