Obituary

Reign in Blood – Missa pro defunctis

Reign in Blood is een Duitse band die blijkbaar al vijftien jaar actief is. Hun eerste langspeler werd reeds uitgebracht in 2009, maar het duurde een heel decennium om een opvolger de ether in te sturen. Best een lange tijd en ergens wel jammer, want ik heb erg goed gelachen met dit “Missa pro defunctis“… al zal dat wel niet de bedoeling zijn. De vocalen zijn namelijk soms, naar mijn mening, ronduit hilarisch. Ze doen me op nogal wat momenten denken aan het gekweld gekweel van het dodelijk geconstipeerde nageslacht van John Tardy (Obituary, …) en Aldrahn (Ex-Dødheimsgard, …) die verwikkeld is in een pathos kamp met Varg Vikernes (Burzum, …). Helaas maakt bier dat door mijn neus spuit van het gieren, het wat moeilijk om me te concentreren op de review, maar de muziek is zeker goed genoeg om een dappere poging te wagen. De niet bijster origineel genaamde band brengt een mengelmoes van old school stijlen, met het meeste aandacht voor thrash en black metal, maar waarin ook doom en heavy metal aan bod komen. Het resulteert in een goed gespeelde catchy plaat met prima verdeelde tempowissels, leuke leads/solos en een sfeervolle productie die tegelijk retro en modern klinkt. De nummers zijn mooi opgebouwd en liggen degelijk verspreid over het album. De eerste track, na de intro, “Dawn of a dying soul” springt er voor mij uit. Geweldige gitaren sterke opbouw en stevig drumwerk. Het tragere “Anima” verdient ook een eervolle vermelding, maar elk nummer is eigenlijk een schoolvoorbeeld van hoe je heavy/thrash hooks kan combineren met een wat donkerdere klank. Denk aan een ontmoeting van Pentagram, Mayhem, Candlemass en een erg dronken heerschap dat in de vroege uurtjes luidkeels ruzie maakt met zijn ingebeelde vriendin. Gewoon echt jammer van die stem dus, waar ik met de beste wil van de wereld niet aan kan wennen. Zeker omdat die op de eerste releases best wel meeviel. Nu goed, liefhebbers van dit soort muziek die geen issue hebben met vals, huilerig geschreeuw en geneuzel, zullen het niet erg vinden. Er zullen zelfs een hoop luisteraars zijn die dit een hoogtepunt vinden, al ben ik daar niet bij. In elk geval kan ik aanraden om deze release te checken en een eigen mening te vormen. Per slot van rekening is het instrumentale deel sowieso echt wel de moeite.

Xavier: 70/100

Reign In Blood – Missa pro defunctis (Iron Boneheead Productions 2019)
1. Invoke the shapeless ones
2. Dawn of a dying soul
3. Black hole
4. Metamorphose with the universe
5. Missa pro defunctis
6. Domus mortuorum
7. Anima
8. Wolfhour
9. Into nothingness

Vort – Demo 2019

Wie af en toe eens iets leest op Addergebroed, weet dat black metal veel meer mijne meug is dan het dodelijke broertje ervan. Ik volg die eerste scene dus veel meer op de voet dan die tweede, dat geldt zowel voor internationale als nationale bands. Qua Belgische death metal passeerde Carnation natuurlijk met diens eerste langspeler, maar dat is ondertussen ook weer al een goed jaar geleden. En voor Kosmokrator moeten we nóg verder terug de tijd in gaan. Met Vort (‘verrot’, ‘corrupt’) halen we nog eens een nieuwe doodsmetalen band van eigen bodem aan, een kakelverse dan nog wel. Via het sympathieke Babylon Doom Cult Records verschijnt Vort’s eerste demo (op 7 inch formaat) waarop twee songs prijken, samen goed voor zo’n dikke negen minuten death metal of old. Voor fans van Grave Miasma en Spectral Voice geeft het persbericht mee. Laat dat nu net twee death metal-bands zijn die ik dik te pruimen vind en waarvan hun platen geen tijd krijgen om stof te vergaren in mijn kallax-kasten. Het trio K.P. (bas), T.S. (drums) en S.A. (gitaar) (en wie voorziet de in-reverb-gedrenkte grunts?) laat met de nummers “Subdermal putrescence” en “Augmentation of the black void” horen dat er voortaan rekening dient gehouden te worden met deze grafdelvers. Snelle old-school death metal stukken worden afgewisseld met doomy atmosferische passages, zodat de dynamiek snor zit en de snelle partijen ook beter aankomen. Qua sfeer en (on)gezelligheid scoort het trio alvast een dikke voldoende. De trage riffs van ‘Subdermal putrescence” doen me ook terugdenken aan de vroege jaren negentig hoogdagen van een Obituary. Het was een tijdperk waarin death metal nog moddervet klonk in plaats van afgelikt technisch. Ook Vort’s sound klinkt lekker zompend en organisch zonder echter een te groot beerput-gehalte te hebben. Deze negen minuten gaan erin als zoete koek en dat de Gentenaren daarbij geen minuut origineel klinkt, is in dit geval helemaal niet zo erg. Grave Miasma en Spectral Voice doen binnenkort ons landje aan. Oproep aan de organisatie: laat Vort de gemoederen maar opwarmen die avond!

JOKKE: 82/100

Vort – Demo 2019 (Babylon Doom Cult Records 2019)
1. Subdermal putresence
2. Augmentation of the black void

Taphos – Demo MMXVI & 7″ EP MMXVII

Something is rotten in the state of Denmark…en het heet Taphos! Deze Deense youngsters hebben het hart vol van klassieke death metal zoals het hoort. Dankzij Blood Harvest kunnen we genieten van de eerste vier tracks tellende demo uit 2016 en de vorig jaar verschenen EP, waarop twee songs prijken, en die voor het gemak nu samen gebundeld worden. We trappen af met het oudste materiaal dat behoorlijk goed klinkt voor een demo en waarbij de drumtriggers gelukkig diep begraven blijven. Net zoals bij oude Obituary trakteert Taphos ons op gitaarleads op momenten waar je ze het minst verwacht, waardoor ze zich in je brein spiesen en dat bevalt me wel. Het doodsmetaal in deze vier demotracks klinkt duister, rauw, furieus, dynamisch en heeft een thrashy invalshoek. Het is tevens moeilijk te bepalen of het totaalgeluid nu eerder naar de Amerikaanse of Scandinavische school neigt, wat als een pluspunt mag beschouwd worden. Het EP-materiaal is luider gemastered, klinkt zwaarder dan de oudere nummers en is een tikkeltje meer episch van opzet, maar voor de rest liggen deze twee songs in het verlengde van de demo: old school death metal met de nodige gitaarsolo’s, headbangriffs en sappige doodsrochels. Momenteel wordt de laatste hand gelegd aan het debuut. Dat wordt toch eentje om in de gaten te houden.

JOKKE: 80/100

Taphos – Demo MMXVI & 7″ EP MMXVII (Blood Harvest 2018)
1. Venus’ death
2. Upon withered wings
3. Perpetual void
4. Venomous tempest
5. Sensory depravation
6. Purging pyres

Gorgoroth – Instinctus bestialis

Er waren eens een Noor, een Zweed, een Amerikaan en een Serviër en ze speelden een potje True Norwegian black metal. Voeg daar in een live bezetting nog een Braziliaan en/of een Italiaan aan toe en Gorgoroth anno 2015 lijkt wel een grap, hoewel stichter en enig origineel (en Noors) bandlid Infernus de bloedserieusheid zelve is. Om heel eerlijk te zijn heb ik Gorgoroth altijd al een ietwat overschatte band gevonden. Oké, ze waren erbij toen enkele black metal snotneuzen vurekestook begonnen spelen en bepaalde notoire figuren maakten deel uit van de band, maar échte black metal meesterwerken heeft de band mijns inziens nooit afgeleverd. En neen, ook niet in het Gaahl tijdperk. Debuut “Pentagram” uit 1994 komt dan misschien nog het meest in de buurt. De laatste jaren is Gorgoroth om heel andere zaken berucht geworden dan het afleveren van goede platen. Soit, zes jaar nadat er schoon schip werd gehouden in de line-up en Infernus al het materiaal diende te schrijven voor voorganger “Quantos possunt ad satanitatem trahunt” is er nu “Instinctus bestialis”. In tussentijd verscheen wel nog de totaal overbodige remake van “Under the sign of hell”. Ten opzichte van de voorganger is enkel de positie van strot gewijzigd, wat wil zeggen dat Pest niet meer van de partij is en er nu een zekere Atterigner van het Servische Triumfall werd ingeschakeld om zijn keel open te smijten op de black metal van Gorgoroth. Hoewel de man wel weet hoe hij een scream uit zijn strot moet persen, zijn de smakelijke rochelscreams van Pest wel een gemis en doet Atterigner het een beetje dieper. Op productioneel gebied zat drummer Tomas Asklund (ex-Dark Funeral, ex-Dissection) opnieuw achter de knoppen en, hoewel de sounds van de drums terug iets minder digitaal klinkt dan op “Quantos…”, is het totaalgeluid te clean, maar ook te zwaar waardoor Gorgoroth nu met momenten meer als een death metal band klinkt (zou dit de invloed van Bøddel, aka Frank Watkins (ex-Obituary) zijn?). Ik zeg niet dat de kelderproductie van het originele “Under the sign of hell” beter is, maar hier wordt het allemaal iets te proper en modern. Naar goede gewoonte maakt Gorgoroth zich er met een klein half uurtje ook weer vanaf en is het onbegonnen werk om het aantal “satans” dat in de teksten voorkomt te tellen. Beetje infantiel de dag van vandaag. Ondanks deze kritiek is “Instinctus bestialis” wel het beste Gorgoroth album sinds jaren geworden. Opener “Radix malorum” zet meteen de beuk erin (en klinkt door de dubbele basdrum als een death metal band genre Exmortem). “Dionysian rite” bezit dan weer een heuse Godseed vibe (Infernus zal het graag horen hehe). Het eerste vrijgegeven nummer “Ad omnipotens aeterne diabolus” behoort tot de hoogtepunten en klinkt het meest black metal mede door het “Hail Satan” gebral. Nieuwe elementen zijn gitaarsolo’s (o.a. in “Burn in his light”, “Rage” ) en melodieuzere gitaarpartijen. Infernus lijkt wel een teek, want het venijnig ettertje is onuitroeibaar en heeft alle bandperikelen weten te overleven, wat op zich al een prestatie is. Alleen mis ik een beetje de black metal feel op “Instinctus bestialis” en zal het album opnieuw de black metal annalen niet ingaan als een need to have, maar eerder als een nice to have.

JOKKE: 75/100

Gorgoroth – Instinctus bestialis (Soulseller Records 2015)
1.
Radix malorum
2. Dionysian rite
3. Ad omnipotens aeterne diabolus
4. Come night
5. Burn in his light
6. Rage
7. Kala brahman
8. Awakening

Vader – Tibi et igni

De nieuwe Vader is de eerste death metal plaat waar ik mijn zegje over doe op Addergebroed. Het genre kan mij al jaren niet meer boeien met al die overgeproduceerde hypersnelle en technische orkestjes, waarbij vingervlug spel en showcase van talent primeert over het schrijven van goede songs. Geef mij dan maar de “gouwe ouwe” bands genre Obituary, Napalm Death, Incantation, Bolt Thrower, Immolation of oude Morbid Angel. Wie natuurlijk niet in dit rijtje mag ontbreken is het Poolse death metal vlaggenschip Vader. Welke muzikanten onze goede vriend Peter op deze elfde full length rond zich verzameld heeft, volg ik al lang niet meer en doet er eigenlijk ook niet toe. Hoewel de andere bandleden wel degelijk deelnemen aan het schrijfproces, hoor je daar niet veel van terug want deze plaat klinkt weer op en top zoals Vader al meer dan 20 jaar klinkt. Bij het aanhoren van openingstrack “Go to hell” lijkt het eerst nog alsof ze de Dimmu Borgir toer opgaan met een majestueuze klassieke intro, maar dan steekt plots een eerste monsterlijke death/trash riff de kop op. Er is geen ontkomen meer aan! Normaal luchtdrum ik erop los, maar bij Vader haal ik mijn luchtgitaar opnieuw van onder het stof. Wat is dit heerlijk opzwepend! Op “Triumph of death” kan je simpelweg niet stil blijven zitten. Rammen en het refrein luidkeels meebrullen is de boodschap. Peter hanteert nog steeds een vrij verstaanbare ruige stem in plaats van een ultradiepe grafputrochel. Op “Hexenkessel” wisselen donderende basdrums af met blast drumwerk en meer hakkende trashpassages. Enkele symfonische toetsen (“The eye of the abyss”, “Hexenkessel”) of technischere stukken zorgen ervoor dat er genoeg afwisseling te horen is en dat de plaat nergens inkakt. Wat me verder opvalt is dat het niveau van de gitaarsolo’s er wel op vooruit is gegaan: meer melodie en minder gescheur. Na al die jaren is Vader het kunstje nog steeds niet verleerd: puur vakmanschap!

JOKKE: 88/100

Vader – Tibi et igni (Nuclear Blast 2014)

1. Go to hell
2. Where angels weep
3. Armada on fire
4. Triumph of death
5. Hexenkessel
6. Abandon all hope
7. Worms of eden
8. The eye of the abyss
9. The light reaper
10. The end