Vosbúð

Vosbúð – Almannagjá

Dat IJsland doorheen het laatste decennium een rechtmatige plaats op de black metalkaart heeft opgeëist, staat buiten kijf. Zo blijven er uit het vulkanisch gesteente bands hun weg naar de oppervlakte graven om hun aszwart metaal over de rest van de aardkloot uit te spuwen. Enter Vosbúð, ontsprongen uit de geest van RL. Debuutalbum “Almannagjá” handelt over de IJslandse natuur en de onherbergzaamheid ervan. Dit vertaalt zich niet in een Svartidauði-achtige muur van dissonantie, maar in een donkere wall of sound waarbij de mysterieuze en sp(r)ookachtige sfeer die het eiland kenmerkt naar voor wordt gedragen. Dissonante noten worden schaarser ingezet dan bij de andere IJslandse collega’s, en de sound (opgenomen en gemastered in Svarthol Studio) klinkt desolaat doch warm. Als een vulkaanuitbarsting wordt “Eldur á ís” (Vuur op ijs, Ned) ingezet waardoor de actieve vulkaan Eyjafjallajökull zijn weg brult – wie zichzelf naar deze vuurspuwer vernoemt is onbekend, maar zou van dichtbij gelinkt zijn aan de rest van de lokale scene. “Fjallið” zoekt de meer mid-tempo regionen op en beschrijft middels episch aandoende, repetitieve riffs het rijzen en dalen van het IJslandse berglandschap waarbij doorheen heldere, slepende leadgitaarpartijen gewerkt wordt richting een heuse apotheose, alsof de wandelaar de top van de berg waarnaar de titel verwijst bereikt. Op deze manier beschrijft elk van de vier tracks die “Almannagjá” rijk is een aspect van het glorieuze landschap waarbij het agressievere en met cleane vocalen en dissonanten doorspekte “Miðnætursól” de middernachtzon bezingt en het titelnummer, de langst uitgesponnen en meest epische track, verwijst naar een kloof in het Þingvellir National Park. Met “Almannagjá” krijgen we door de band genomen een halfuur aan pure nature worship dat ondanks de majestueuze uitgesponnen tracks ook beklemmend aanvoelt. Het kleinood nam ondertussen, ondanks de beperkte speeltijd, al enkele uren van mijn leven in beslag en weet me keer op keer mee te sleuren naar de grandioosheid die IJsland kenmerkt. Een dikke aanrader voor elkeen die goed geproducete black metal weet te waarderen maar waarbij het soms allemaal niet té ingewikkeld moet zijn. Vosbúð bewijst overtuigend dat IJslandse black metal ook goed kan zijn zonder de dissonanten aaneen te moeten rijgen.

CAS: 83/100

Vosbúð – Almannagjá (independent, 2019)
1. Eldur á ís
2. Fjallið
3. Miðnætursól
4. Almannagjá