war anthem records

Darkened Nocturn Slaughtercult – Mardom

Olienar ofte Yvonne Wilczynska hoort naast ondermeer Ross Dolan (Immolation), Danny Cecati (Eyefear), Matt Barlow (ex-Iced Earth), Brian Fair (Shadows Fall) en Paul Kuhr (Novembers Doom) hoogstwaarschijnlijk thuis in de top 10 van metalmuzikanten met extreem lang haar. Behalve dit wistjedatje staat de van origine Poolse muzikante al meer dan twintig jaar lang samen met Velnias aan het roer van Darkened Nocturn Slaughtercult. Hoewel ik de band wel al eens aan het werk heb gezien – en dat was toen behoorlijk ok – ben ik niet zo bekend met het oeuvre van deze Duitse band. Misschien heeft de vrij infantiele bandnaam me onbewust tegengehouden om hun discografie eens onder de loep te nemen? Soit, ondertussen zijn de dame en heren aan langspeler nummer zes aangekomen, de eerste die ik deftig beluister dus. “Mardom” werd als titel gekozen en verschijnt zes jaar na voorganger “Necrovision“. Doorheen haar bestaan is Darkened Nocturn Slaughtercult uitgegroeid tot een vaste waarde van de Duitse black metal-scene en na de discografie diagonaal te hebben gehoord, kan besloten worden dat de band stug aan de tradities van het genre (en vooral dan de Noorse invalshoek) vasthoudt. We horen dan ook echo’s van Immortal, Gorgoroth, Ancient, Darkthrone en Satyricon in de tien songs doorschemeren. Het bezwerende en enigmatische, van vierkwartsmaten afwijkende “A beseechment twofold“, waarin tevens heel wat ruimte is voor duistere atmosfeer, bevat een heuse Gehenna-vibe en is daardoor ongetwijfeld één van mijn favorieten op deze plaat. Ook het navolgende “Exaudi domine” wil ik eruit pikken want dit is zo’n typische opzwepende meebruller die het vooral tijdens live optredens goed zal doen en waarbij leuke telwissels het interessant houden. “Mardom” is op en top Deutsche gründlichkeit en blijkbaar een plaat waar veel liefhebbers van traditionele Scandinavische black lang naar uitgekeken hebben. Ik geef ze geen ongelijk.

JOKKE: 83/100

Darkened Nocturn Slaughtercult – Mardom (War Anthem Records 2019)
1. Inception of atemporal transition
2. Mardom – Echo zmory
3. A sweven most devout
4. T.O.W.D.A.T.H.A.B.T.E.
5. A beseechment twofold
6. Exaudi domine
7. The boundless beast
8. Widma
9. Imperishable soulless gown
10. The sphere


Balmog – Vacuum

Het Spaanse Balmog passeerde hier recent nog middels de split met Sartegos en klopt nu alweer op onze deur met de derde langspeler “Vacuum” onder de arm. “Svmma fide” uit 2015 draait hier regelmatig haar rondjes. Benieuwd of “Vacuum” dat ook zal doen. Aan de formule werd alvast amper gesleuteld –  zwartmetaal die het resultaat is van een kruisbestuiving tussen de Zweedse (Watain en consorten) en Franse scene (denk Merrimack) – en ook de obligatoire doodskop vinden we alvast op de cover terug. De nieuweling klinkt misschien net dat tikkeltje mysterieuzer dan haar voorgangers doordat er her en der rituele koortjes (“Gignesthai” en “…sed semper vivit occisus“) of gesproken vocalen in de songs verwerkt zijn. Zoals Balmog lopen er ondertussen tig bands rond op onze aardkloot maar qua uitvoering, songwriting, riffs die blijven hangen (“Hodegitria“), mooi soleerwerk (“Come to the pulpit“) en sound (opgenomen in de Moontowers Studio en gemastered in de Necromorbus Studio) valt hier niets op aan te merken waardoor het trio tot de bovenlaag van de submoot behoort. “Vacuum” zal haar weg naar mijn platenspeler dus wel vinden, hoewel ze het niet haalt ten opzichte van “Svmma fide“.

JOKKE: 79/100

Balmog – Vacuum (War Anthem Records/Blackseed Productions/Pulverem Mortis Productions 2018)
1. Qui immolatus iam non moritur…
2. Eating the descendant
3. Hodegetria
4. Vigil of the blinds
5. Inde deus abest
6. Come to the pulpit
7. Gignesthai
8. …sed semper vivit occisus

Evil Warriors – Fall from reality

De bandnaam Evil Warriors klinkt door haar heavy/thrash metal connotatie nu niet meteen als een band die ik wel zou kunnen smaken. Het was echter het feit dat Evil Warriors bestaat uit leden die ook actief zijn bij Antlers, I I en Bloody Vengeance dat mijn aandacht gewekt was. In Leipzig loopt er blijkbaar een groepje kameraden rond die in allerlei bands spelen (de reeds aangehaalde namen en Black Salvation, No Empathy en Vidargängr) waarvan dit Evil Warriors de oudste, nog steeds actieve entiteit is. Tien jaar na oprichting presenteert het trio ons haar tweede langspeler getiteld “Fall from reality” waarop met “Excess” en “Pillow of cold water” twee songs te horen zijn die ook op debuut “Expressions of endless dreams” uit 2011 prijkten. De plaat is gezegend met een hoes die lijkt op een plas kots waar je allerlei abstracte figuren in kan ontdekken. De muziek van Evil Wariors klinkt echter allesbehalve abstract. Integendeel, dit is zwartmetaal van de no-nonsense en rechttoe-rechtaan soort. Doorspekt met een gezonde dosis Zweedse elementen ragt het trio driekwartier lang dat het geen naam heeft waarbij vooral de snare van Exesor klinkt als een mitrailleursalvo. De gortdroge screams van zanger/gitarist Beast kunnen dan weer vanop honderd meter afstand de verf van je muren doen bladderen. In snelheidskrakers zoals opener “Fall from reality“, “Reincarnation” en “Mania and passion” staat de zweep strak gespannen, terwijl in de zeven minuten van “Idleness and doom” ademruimte wordt ingebouwd door het tempo even te laten zakken. Echter moet dat allemaal niet te lang duren bij deze kwaadaardige strijders, want het liefst gaan ze full speed ahead! Voor subtiliteiten is er hierdoor amper ruimte waardoor na verloop van tijd de snelle nummers onderling inwisselbaar worden, hoewel in de heerlijke afsluiter “All the stars” de basgitaar wel de nodige nuance weet te brengen dankzij de geslaagde mix van Tempel Of Disharmony. Old school snelheidsmaniakken zullen dit wel kunnen smaken. Verstand op nul en gaan!

JOKKE: 77/100

Evil Warriors – Fall from reality (War Anthem Records/Endless Chaos Records 2018)
1. Fall from reality
2. Excess
3. Pillow of cold water
4. Reincarnation
5. Idleness and doom
6. Mania and passion
7. Worthless wretch
8. All the stars