godspeed you! black emperor

Godspeed You! Black Emperor – Asunder, sweet and other distress

Enkele jaren geleden was het zover. De grootmeesters van de post-rock waren terug. Godspeed You! Black Emperor maakte na een zeer lange afwezigheid nog eens duidelijk dat zij, wellicht tegen wil en dank, de ongekroonde koningen van de post-rock zijn. Na zo een lange muzikale coma, was het een plezant gegeven “Asunder, sweet and other distress” te omarmen slechts 3 jaar na zijn voorganger. Vreemde naam, vreemde titels, vreemd artwork,… Kortom: vreemde band. De term post-rock is hierboven al enkele keren gevallen, maar het zou Godspeed onrecht aandoen. Het is altijd al zoveel meer geweest dan wat de meesten in het genre doen. Enkele platen geleden waren er heuse field recordings aanwezig. U weet wel: stedelijke geluide, radiostukken, pratende mensen en meer van dat ongein. Op voorganger “‘Allelujah! Don’t Bend! Ascend!” was het gebrek aan al duidelijk te horen. Of net niet. Het is maar hoe je het bekijkt. Het is geen gemis. De Canadezen blijven uit een eigenzinnig en intrigerend kraantje tappen. Blazers en strijkers doen zoals gewoonlijk hun intreden en bouwen samen met uitgesponnen gitaarpartijen een weergaloze vernietigende sfeer op. Climax na climax. Hoogtepunten worden afgewisseld met lange, ingetogen en monotone gitaardrones en softere noise. De combinatie van dit alles zorgt ervoor dat “Asunder, sweet and other distress” een heuse apocalyptische soundtrack is geworden. Wie de band nog niet kent; er is zoveel meer dan de bekijvende riedeltjes van een Mono of Caspian. Godspeed You! Black Emperor klinkt verduiveld donker (op de nieuwste) en tast immer de grenzen van genre af. Het einde klinkt zo, kan niet anders,…

FLP: 93/100

Godspeed You! Black Emperor – Asunder, sweet and other distress (Constellation 2015)
1. Peasantry or light! Inside of light!
2. Lambs’ breath
3. Asunder, sweet
4. Piss crowns are trembled

This Will Destroy You – Another language

Voor velen behoort het Amerikaanse This Will Destroy You tot de wereldtop van huidige post-rock bands, samen met Explosions In The Sky, Mogwai en Godspeed You! Black Emperor. Ondergetekende is van mening dat de band wereldsongs heeft geschreven zoals “A three-legged workhorse” en “Burial on the presidio banks”, beide nummers afkomstig van de self titled plaat uit 2008, maar dat het album als geheel niet tot de absolute top behoort. “Tunnel blanket” uit 2011 is een release waarvan ik niet goed wist wat er mee aan te vangen. Het bandgeluid was veel donkerder (waar op zich natuurlijk niets mis mee is) en de (clichématige) post-rock partijen werden vervangen door een meer soundscape gerichte benadering. Nu is langspeler nummer vier uit, die luistert naar de titel “Another language” en ben ik benieuwd welke richting de band uitgaat. De plaat ligt duidelijk in het verlengde van diens voorganger. Intieme, donkere en rustig naar een climax toe meanderende soundscapes met gitaar of piano creëren een weemoedig klankenpallet. Er zijn echter terug meer (obligatoire) uitbarstingen te vinden zoals halverwege opener “New topia” of aan het einde van “Serpent mound. Op zich klinkt het allemaal niet verkeerd en de plaat heeft zeker zijn momenten (het kort maar krachtige “Invitation”, de eerst vrijgegeven single “Dustism” of het onheilspellende “Memory loss”, maar daarnaast zijn er, net als op de voorgangers, weer té veel passages die me warm noch koud laten (o.a. “The puritan”, het saaie “Mother opiate” of het afsluitende “God’s teeth”). En dat is nu net wat er van het genre verwacht wordt: een bepaald gevoel bij de luisteraar opwekken dat je onderhuids beklijft en je in een bepaalde trance of state of mind brengt. In de overbevolkte vijver aan post-rock bands is het heden ten dage nog erg moeilijk om met iets vernieuwend op de proppen te komen of om met kop en schouders boven de toppers uit te steken. This Will Destroy You doet daar met “Another language” een goede poging toe, maar slaagt er jammer genoeg niet volledig in. Wellicht kom de plaat beter binnen tijdens de nachtelijke uurtjes of als ik in de juiste mood verkeer. Opnieuw een twijfelgeval dus, hoewel ik er zeker van ben dat de plaat nog wel wat geheimen zal weggeven tijdens volgende luisterbeurten.

JOKKE: 74/100

This Will Destroy You – Another language (Suicide Squeeze 2014)

1. New topia
2. Dustism
3. Serpent mound
4. War prayer
5. The puritan
6. Mother opiate
7. Invitation
8. Memory loss
9. God’s teeth

Godspeed You! Black Emperor – Allelujah! Don’t Bend! Ascend!

De Canadezen van Godspeed You! Black Emperor staan sinds hun geboorte in 1994 aan de wieg van de post-rock. Er is weinig bekend over deze extreem linkse band en zelf staan ze niet graag in de aandacht. Mij was deze band ook geheel onbekend totdat ze in 2002 de soundtrack verzorgden van de geweldige zombiefilm “28 days later”. Echter bleek al snel dat “East Hastings” (dat tevens op hun debuut “F#A#∞” staat) niet perse weergeeft waarvoor GY!BE staat. Meer dan soms worden lange uitgerekte post-rockpassages afgewisseld met filmfragmenten, omgevingsgeluiden, spoken words en andere rariteiten. Desondanks hun pioniersrol in de post-rock scene, laat de band zich niet snel labelen. Zonder veel woorden en grootschalige aankondigen verscheen er dit jaar “’Allelujah! Don’t Bend! Ascend!”, ruim een decennium na zijn voorganger “Yanqui U.x.O.”. Zoals vanouds staan de traditionele instrumenten, mét violen, hier in de spotlights. De twee nummers van elk om en bij 20 minuten bepalen waar “‘Allelujah! Don’t Bend! Ascend!” voor staat. Op hun dooie gemak bouwt GY!BE een geniale sfeer op die meerdere maken ontploft tijdens het nummer. Openingstrack “Mladic” dient je meerder malen een shot adrenaline toe! Beide andere nummers wijken een beetje af van het vorige patroon en situeren zich in de drone/soundscape hoek met heerlijke gitaar en viool swells. Qua sfeer sluiten ze naadloos aan bij de rest. Doch, “‘Allelujah! Don’t Bend! Ascend!” is echter geen gemakkelijke plaat. De eerste luisterbeurten waren niet overtuigend en al snel klonk het afgezaagd en minder geïnspireerd dan wat we van GY!BE gewoon zijn. Maar eenmaal je daardoor bijt, opent zich een hele nieuwe wereld die je helemaal naar zich toe zuigt! Betoverend!

fLP: 88/100

Godspeed You! Black Emperor – Allelujah! Don’t Bend! Ascend! (Constellation 2012)
1. Mladic
2. Their helicopters’ sing
3. We drift like worried fire
4. Strung like lights at thee Printemps erable