obskuritatem

Niteris – Our death, his monument

De black metal-scene van Bosnië en Herzegovina is misschien niet de meest bekende en geprofileerde, toch is er heel wat beweging in diens underground. Elk land heeft tegenwoordig wel zijn ‘cirkel’ of clubje en in deze federatieve republiek in het zuidoosten van Europa is dat niet anders. Gelijkgestemde zielen als het geweldige Sulphuric Night, Niteris, Void Prayer, Nigrum Ignis Circuli, Deathcircle, Cave Ritual, Master’s Voice en Obskuritatem komen niet alleen geregeld bijeen om te kaarten of jeu de boulen, maar hebben tevens een gedeelde voorliefde voor rauwe underground black. Void Prayer is hier al eens aan bod gekomen middels een uitstekende split met het Griekse Nefarious Spirit. Deze keer werpen we een blik op Niteris, een orkestje waarin drie muzikanten uit de opgesomde bands zich kunnen uitleven. Na twee splits en een demo brengt het trio een nieuwe demo uit waarvan diens titel “Our death, his monument” een gelijkaardige opbouw kent als die van de vorige demo “Our body, his temple” uit 2014. De themathiek moge duidelijk wezen en met een statement als “For the coming new age of plague” is hun profetie werkelijkheid geworden. We krijgen rauwe zwartmetalen klanken voorgeschoteld, voorzien van een eerlijke organische bijna live-sound die aan de schelle kant is, maar wat verre van storend is. Het draagt bij aan het undergroundkarakter van de haatvolle en gitzwarte muziek. Sulphuric Night zanger O – die zowat als CEO van deze Black Plague Circle kan gezien worden – leeft zich bij Niteris naast het laten galmen van zijn stembanden ook uit op de potten en schelen en weet daarbij zowel mid- als up-tempo ritmes in de strijd te gooien. Het geheel piept en kraakt, maar tussen de bijwijlen chaotische klanken, ontwaren we toch ook een zeker gevoel voor melodie. De demo werd uitgebracht via Black Gangrene Productions. Opmerkelijk dat dit Portugese label samen met landgenoten als Signal Rex en Harvest Of Death zich specialiseert in dit Balkan-clubje. Allez ja, ze hebben meer dan gelijk!

JOKKE: 79/100

Niteris – Our death, his monument (Black Gangrene Productions 2020)
1. Heed the call of darkness
2. Voices from beyond
3. Flesh-made hell
4. Memento mori

Nefarious Spirit/Void Prayer – Split

Voor deze split moeten we iets dieper de ondergrond induiken dan gewoonlijk. Nefarious Spirit is een Griekse band die naast deze samenwerking slechts één demo op haar palmares heeft staan. De heren Drowned (zang/gitaar/bas) en V. (drums), met een gezamenlijk verleden in het eerder bestiale Impure Worship, pakken het puur en goudeerlijk aan middels drie songs vol tijdloze black zonder moderne franjes. Ook geen typische Helleense zwartmetalen klanken hier, maar grauwe riffs, voor black metal begrippen eerder diepe echoënde vocalen en gedegen mid- en uptempo drumwerk. Het neigt wel wat naar een band als Darvaza, wat absoluut niet verkeerd is natuurlijk. Als laatste exclusieve song, gooit het duo nog een live nummer in de strijd waarop de zang wat meer galmt en het drumwerk wat meer klettert dan op het studiomateriaal. Na drie nummers neemt het uit Bosnië-Herzegovina afkomstige Void Prayer de fakkel over. Deze band heeft al wat meer ervaring met – naast twee demo’s – ook een langspeler, het uit 2017 stammende “Stillbirth from the psychotic void“. Het kwartet behoort trouwens tot the Black Plague cirkel met o.a. Nigrum Ignis Circuli, Deathcircle, Niteris, en Obskuritatem. Ook hier rauwe klanken – zonder kelderproductie overigens – maar met nog meer nadruk op melancholie en atmosfeer en een basgitaar die haast vrolijk doorheen de snedige riffs huppelt. Tussen de twee eigen bijdrages door, herneemt Void Prayer ook het Black Cilice nummer “To become“, dat hier dankzij het ontbreken van een brakke productie, bewijst een sterke compositie te zijn. In het acht minuten durende “Prayers null and void” gaat het er aanvankelijk nóg gemener aan toe met hels krijswerk van drummer O. (tevens spilfiguur in het eerder vermelde clubje) en dissonante riffs, maar in de finale laat deze duivelse demoon middels langdurige slepende leads zien ook zijn meer melodieuze kant niet verloochenen. Hulde voor GoatowaRex voor deze bijzonder fijne split!

JOKKE: 82/100 (Nefarious Spirit: 81/100 – Void Prayer: 83/100)

Nefarious Spirit/Void Prayer – Split (GoatowaRex 2019)
1. Nefarious Spirit – Haunted skulls – Demise of the holy
2. Nefarious Spirit – Destructive impulses
3. Nefarious Spirit – Nefarious spirit (live)
4. Void Prayer – Void seeker
5. Void Prayer – To become (Black Cilice cover)
6. Void Prayer – Prayers null and void