ulcerate

Noctambulist – Atmospheres of desolation

Toen ik hoorde dat het debuut van Noctambulist ons had bereikt, was ik benieuwd naar de post-black die onze Noorderburen zouden brengen. Een met verbazing opgetrokken wenkbrauw was dan ook het resultaat wanneer plots avant-garde death metal uit mijn speakers kwam beuken en ik las dat het hier over een relatief nieuw kwartet uit Denver, Colorado zou gaan. Deze jongens brengen met “Atmospheres of desolation” hun debuutalbum op de markt. Zelf noemen ze het een full length, maar ik ken EP’s die langer duren dan deze zevenentwintig minuten. Waarom ze als bandnaam het Latijnse woord voor ‘slaapwandelaar’ hebben gekozen blijft me ook een raadsel, want wat ze spelen is brutaal genoeg om je meteen klaarwakker te schudden. De vijf relatief compacte – allen rond de vijf minuten – songs puilen uit van de blastbeats en een hoeveelheid dissonante noten waar Deathspell Omega trots op zou zijn (en waarvan het geluid soms wel erg goed op dat van “Paracletus” lijkt). Nu is technische, drukkende death metal niet volledig mijn area of expertise, maar wat van bij de eerste luisterbeurt meteen in het oor springt is dat de Amerikanen het hunne al eens graag down under te luisteren leggen en dan vooral bij Ulcerate, en in mindere mate Convulsing. “Atmospheres of desolation” bevat een spervuur aan messcherpe riffs die bij bovengenoemde bands niet zouden misstaan, en waar de onfrisse geur van een Gorguts aan vastkleeft. De drums klinken clean en Michael Nolan weet als geen ander hoe gewoon fucking raggen ineenzit, maar speelt helaas minder inventief en gevarieerd dan Ulcerates Jamie Saint Merat, waardoor de stuwende kracht die ervan had kunnen uitgaan nu eerder wat gaat vervelen. Compositorisch lijkt het viertal nog wat zoekende: waar hier en daar enkele sublieme riffs schitteren (zoals in “Jubilant cataclysm”) klinkt het geheel wat rommelig en stuurloos. Tijdens het constante rammen en beuken passeren heel wat goede ideeën de revue, die echter nooit volledig uitgewerkt aanvoelen. Gecombineerd met de korte speelduur merk je dat Noctambulist ambitieus is, maar nog veel groeiruimte heeft wat dynamiek betreft. De ietwat eenzijdige schrijfstijl doet wat afbreuk aan een album waarop ongetwijfeld technisch getalenteerde muzikanten te horen zijn, maar waar geen echte rode draad door te weven valt. Jammer dit, maar als hondsbrutaal, doch niet licht verteerbaar tussendoortje valt “Atmospheres of desolation” wel te smaken!

CAS: 78/100

Noctambulist – Atmospheres of desolation (Blood Harvest 2019)
1. Dimming Lights Illuminate
2. Abnegation
3. Atmosphere of Desolation
4. Jubilant Cataclysm
5. Denial of Autonomy
6. Habitual Falsehood 21:03

Ulcerate – The destroyers of all

Als donderslag bij heldere hemel beukt het Nieuw-Zeelandse Ulcerate op mijn hersenpan in. Deze ruwe diamant was me totaal onbekend, alhoewel “The destroyers of all” al hun derde album is. We krijgen hier als hoofdgerecht een portie technische death metal voorgeschoteld om de vingers van af te likken. Vergeet van dat aanstellerig gitaargefriemel zoals Necrophagist of Karl ik-drink-te-veel-en-ben-dan-agressief Sanders, Ulcerate is veel gemener, gevaarlijker en terend op sfeer evenals techniek. Aparte nummers eruit lichten heeft weinig zin, aangezien “The destroyers of all” van alfa tot omega op het hoogste niveau zondigt. Een mix van Deathspell Omega en het recente Immolation is een redelijk accurate beschrijving van wat te verwachten. Denk vooral aan dissonante gitaren, diepe grunts, rare maten en donderende blastbeats. Het balanceert vaak op het randje van waanzinnigheid. Ulcerate voorkomt erover te gaan door gepaste sferische, bij wijlen ambient aandoende, stukken toe te voegen om niet te verdrinken in een kolkende massa van vreemdheid. “The destroyers of all” klinkt erg modern, tot de puntjes afgesteld en absoluut niet klinisch zoals meeste moderne death metalbands wel eens durven te klinken. Ondertussen heeft Relapse Records deze heren onder hun vleugels genomen. Quality pays off!

fLP: 84/100

Ulcerate – The destroyers of all (Willowtip 2011)
1. Burning Skies
2. Dead Oceans
3. Cold Becoming
4. Beneath
5. The Hollow Idols
6. Omens
7. The Destroyers of All